Viajar ligero

Mega post. TL;DR: he estado 5 semanas de viaje con equipaje de mano incluyendo la oficina móvil. Información y trucos.

Llevaba mucho tiempo pensando en ello, había visto a mucha gente hacerlo y la parte técnica y de equipamiento siempre resultaba muy interesante para mi cerebro geek y un poco TOC así que este último viaje lo plantee así, equipaje de mano y equipo de trabajo en una sola mochila y menos de 10kg, independientemente de la duración del viaje.

Hay multitud de fuentes de información por ahí para los trucos y las recomendaciones más útiles, yo me quedo fundamentalmente con el subreddit onebag y similares que tiene una comunidad bastante poco troll para lo que se estila y, aunque son bastante de solucionar los problemas tirando dinero, también hay mucho recurso BBB.

Mochila. Hay muchas muy famosas de 30 a 300€ que la gente recomienda siempre pero yo tengo por casa desde hace años una EastPak cojonunda que compre en una liquidación de El Corte Inglés por 40€ y que parece diseñada a medida para mi. Apertura tipo concha de 180º, espacio dedicado para portátil, correas de ajuste y posibilidad de transformar la mochila en bolsa de viaje. Llena hasta arriba es un poco más pequeña que las medidas habituales de aerolíneas y así es mas fácil que no te pidan pesarla.

Packs de compresión para ropa Todo lo que vaya dentro de la mochila tiene que ir en un pack de algún tipo, llevar cosas sueltas es abrir la ventana al caos. Yo utilizo packs de Eagle creek, que son un poco más caros pero superligeros y muy resistentes. Los de amazon basics son una alternativa muy apañada y hay de muchos tamaños para adaptarse a tu mochila.

Ropa. Aquí es donde las recomendaciones se vuelven una locura económica inalcanzable a veces. Las recomendaciones básicas de materiales a preferir, materiales a evitar, cantidades de ropa y mantenimiento son muy similares y casi siempre sencillas:

  • Materiales naturales como lana y lino que aguantan muy bien el uso, no cogen olores, transpiran y secan rápido. Los expertos hablarán de mil marcas, americanas casi siempre, que son maravillosas y tal pero que se pueden sustituir casi siempre con otras mas sencillas. Un aplauso a la ropa de lana merina del Decathlon y a la de lino de Uniqlo.
  • El algodón es el enemigo número uno con una sola excepción, los pantalones vaqueros, elige unos ligeros y resistentes (a mi me gustan los Carhartt) y con ellos al fin del mundo, elegante pero informal.
  • Olvídate de los por-si-acaso, nada menos optimizado que eso. La opción 3x, uno puesto, uno limpio y uno para lavar funciona bien si puedes dedicarle 5 minutos al día a lavar lo que usas. Toda la ropa que llevas debe poder combinar entre ella sin necesidad de pensar en ello más de 3 minutos.
  • Un jersey, un par de camisas, 2 camisetas de manga larga y 3 de manga corta me han dado para un mes de viaje sin problema alguno. Luego pongo la lista completa.
  • Lavar a mano es fácil, rápido y secar no es un problema muy grande si has seguido los consejos hasta ahora. El Dr.Bonners es el jabón recomendado para todo (algún loco hasta se lava los dientes con el) y para la ropa va bien aunque un champú con buen olor también es buena recomendación.

Accesorios. Aquí va mucho en lo que te guste, cargar una reflex con 3 objetivos está bien pero pesa y ocupa mucho espacio que tendrás que negociar con otras cosas. Yo viajo con un MacBook de 13’ y un iPad Pro para trabajar así que el equipo fotográfico se queda en casa para otras oportunidades, a cambio una lente externa para el iPhone y una pequeña cámara 360º me dan mucho juego.
Saco sabana de seda, batería externa y cables, paraguas plegable, gorra y mochila plegable son el resto de los míos. El saco sábana por europa puede sobrar pero el día que lo necesitas te salva el culo.

Calzado. Nike Free RN Commuter. Cómodas, ligeras, discretas, plegables y aguantan la lluvia ligera bastante bien. El segundo par a gusto del consumidor, mucha gente lleva chanclas en verano pero yo no las aguanto así que llevo un par de Nike Free RN flyknit negras que son ligeras y muy discretas. Las botas resistentes a todo pueden ser muy útiles en la montaña o invierno pero la mayor parte del año son un incordio y si llueve lo mejor es ponerse a cubierto.

Actitud. Esto es clave, viajar ligero implica tener la capacidad de buscar soluciones a problemas imprevistos y de no flipar demasiado cuando ocurre.

Equipaje ligero

Lista completa:

  • Pantalones vaqueros Carhartt
  • Pantalones cortos Billabong Crossifire
  • Pantalones lino Uniqlo
  • 2x Camisas de lino y algodon (Uniqlo y Decathlon)
  • Jersey lana Zara
  • 2x Camisetas manga larga de lana merina de Decathlon
  • Camisetas manga corta lana merina de Decathlon
  • Polo Airism Uniqlo
  • 3x boxer Airism Uniqlo
  • 2x calcetines lana merina
  • 3x calcetines nike dryfit
  • Chaqueta plegable Uniqlo
  • Nike Free RN Commuter
  • Nike Free Run 2017
  • Paraguas amazon basics
  • Mochila plegable Decathlon
  • Saco sabana seda Decathlon
  • Toallas ultrafina Arena
  • MacBook pro 13
  • iPad pro 10
  • Bateria externa 10000 Xiaomi

Peso total, 10Kg aprox.

Conclusiones al volver.
Primera y contundente, viajar así tiene sus problemitas pero la sensación de ligereza es tan superior que se lo recomiendo a todo el mundo.
Podría haber pasado con solo una de las camisas y haber añadido una camiseta más, especialmente una que se no marque mucho el sudor.
La ropa interior Airism de Uniqlo es la mejor que he usado nunca.
En verano, el jersey ha sobrado, las camisetas de manga larga son mucho más efectivas y camiseta + camiseta manga larga + camisa + cortavientos y se está cómodo a 5º.
Podría haber pasado sin el saco sabana porque los hostels estaban siempre muy limpios pero por 130g la tranquilidad que da es grande.
El iPad + Macbook es un poco excesivo pero como 2ª pantalla de trabajo es muy útil.

Norte de Vietnam

Y volvimos a caer.

La solución Vietnam para las vacaciones chinas siempre es bien recibida, esta vez el plan era más ambicioso en cuanto a kilómetros con a la mochila a la espalda.

Hanoi >> Pagoda perfumada >> Sa Pa

La capital de un país suele se un resumen del mismo, Hanoi es así, densa, caótica, ruidosa y muy interesante. Si en Ho Chi Mihn City decíamos que se notaba la influencia colonial europea, en Hanoi la influencia china es palpable.

Llegamos un sábado noche y sin mucha suerte: avión con retraso, problemas con el visado y una maleta perdida, bingo! pero el domingo compensó los problemas.

Los domingos en Hanoi el tráfico alrededor del lago se corta completamente y el centro de la ciudad se convierte en un parque gigante con música en directo, bicicletas y gente por todas partes. A medida que te alejas del centro el tráfico vuelve y el ruido de los scooters vuelve en cuanto llegas a la ópera de Hanoi.

Al atardecer la cosa cambia, vuelve el tráfico, las callejuelas se iluminan y las avenidas se oscurecen, bares y restaurantes se adueñan de las aceras y cada esquina tiene siempre a la vista un sitio donde pedir Pho o Banh Mi, junto al café las tres especialidades de Hanoi.

Viajar a la Pagoda Perfumada tiene su misterio, en temporada baja local el viaje en autobus desde Hanoi dura más de 2 horas para recorrer pocos km entre el infernal tráfico de la capital Vietnamita. A la llegada a destino hay que saltar en unas canoas para 4-5 personas donde una amable vietnamita remará alrededor de 1 hora para finalmente llegar al puerto donde el parque de la Pagoda Perfumada empieza.

Camino a la Pagoda Perfumada

Durante los festivales que allí se celebran al entorno de la pagoda pueden peregrinar a diario decenas de miles de personas pero nosotros nos encontramos con una imagen poco común en el sudeste asiático, áreas vacias y caminos apenas transitados.
Para llegar desde la margen del rio hasta la parte alta de montaña hay dos opciones, tomar el teleférico o seguir los caminos. Visto lo interesante de seguir caminos vacios nos decantamos por la segunda opción y bajar después en el teleférico descansando de la paliza.

Una vez arriba la Pagoda es en realidad una profunda cueva con cientos de escalones e iluminada por lamparas de aceite y velas, generosamente decorada como es tradicional.

A Sa Pa cuesta llegar. Es una localidad del norte de Vietnam, montañosa y con una escasa población pero cientos de maravillosas rutas de senderismo alrededor de los arrozales en las laderas de las montañas. El turismo se ha convertido en una fuente de recusos alternativos muy importante para las familias y pocas son las que no han adaptado partes de sus casas para aceptar visitantes por las noches, dar comidas o refugio.

La forma más común de llegar es en el tren nocturno desde Hanoi, un tren viejo y lento de compartimentos de 4 camas y donde la suerte decide si te duermes como un bebe o te asas, congelas o te pasas la noche matando bichos. Viajad preparados para todas estas posibilidades.

El tren te deja en Lao Cai y desde allí nosotros tomamos un autobus hasta el punto de encuentro. Nuestro plan incluia una ruta de 2 días de senderismo y una noche con una familia en medio de la ruta.
Los caminos son muy numerosos y es facil confundirse por lo que se suele recomendar caminar con guia, estas suelen ser mujeres de la zona que conocen todo a la perfección y que acompañan a grupos durante todos los días de la ruta.

Sa Pa

Después de todo el día recorriendo caminos y con paisajes que quitan el aire, llegamos a la casa de una familia que nos recibió con comida tradicional caliente, cerveza fria y colchones con mosquiteras para el grupo de 8 que llevabamos todo el día pateando. A la mañana desayuno y vuelva a ponernos en marcha para, por otra ruta distinta, volver al punto de inicio.

Trás algo más de 48h volviamos al tren nocturno destino a Hanoi para cerrar el viaje.

Xi’an

Vinieron unos buenos amigos de visita y había que sacarlos a pasear por el barrio, que en china supone hacerse unos miles de km en avión hasta Xi’an para ver la muralla, los guerreros de terracota y comer comida halal china.

Xi’an tiene 8.5 millones de habitantes, es una de las principales atracciones turísticas del país y no es para menos. Además del complejo de los guerreros, la gran mezquita, la muralla, la gran pagoda y el barrio musulman son muy interesantes y dan para una visita de 3 días en la que no aburrirse.

8000 Guerreros

En un complejo de varias hectáreas con 3 pabellones construidos sobre las escavaciones para controlar las condiciones de temperatura, humedad, luz y para ayudar a los investigadores y el personal a desenterrar las miles o decenas de miles de estatuas que quedan por descubrir y catalogar.

Guerreros de Xi'an

Hacer la visita de forma individual es complicado porque está lejos, el transporte no es brillante y hay que pelear con los grupos de turistas de todo el mundo que llegan en oleadas, lo más sencillo es contratar alguna de las visitas en grupo que NO incluyen visitas a fabricas, tiendas o salones de té después, y si te cuelan alguna de esas pues cuidado con los precios porque son trampas para turistas inexpertos.

Muralla y Barrio Musulmán

La muralla rodea la parte antigua de la ciudad y tiene unos 14km que se pueden recorrer completos por su parte más alta andando, en bici y hasta en unos carritos de golf. Si hay tiempo y ganas merece la pena hacerla andando, bajando en algunas de las puertas para recorrer los alredores y volver a subir después.
Al atardecer las vistas son muy bonitas desde la parte alta y es el mejor momento para ir a ver la Torre del Tambor y el barrio musulmán que estará a reventar de gente y de intensos olores a comida halal.

Pagoda del Ganso
Está al sur de la ciudad rodeada por un gran parque y rodeada por el templo de la gracia maternal, es bastante extenso si se quiere ver completo pero merece la pena, especialmente si el cielo está claro y la contaminación baja porque las vistas desde arriba son muy buenas.

Viajar por el sur de Vietnam

Así que la idea de metrópolis asiática se transformó en mochila por el sur de Vietnam.

Vietnam es un país muy diferente Norte-Sur, geográficamente y culturalmente. Un poco por casualidad pensamos que sería mejor no tratar de ver ambas partes en el mismo viaje para tener más constancia de las diferencias a la vuelta y planificamos todo el viaje por el sur. La ruta sería:

Delta del Mekong >> Phu Quoc >> Ho Chi Minh City

Ahora mismo Vietnam está lejos de otras zonas del Sudeste asiático en cuanto a turismo, es gran parte de su economía pero no es una zona de grandes resorts y arena blanca, hay algunos y planes para subirse al carro pero de momento ver Vietnam requiere algo de mochila y adaptación.

El delta del Mekong es una zona de comunicaciones complicadas por tierra por la mala calidad de las carreteras y el tráfico lento y denso de scooters. Lo más conveniente es buscar alguna agencia que haga partes del viaje en barco, que permita visitar las plantaciones a las riberas del rio y ver diferentes ciudades cernanas. No recomiendo ninguna agencia en especial porque todas tienen claroscuros, revisar los últimos comentarios online suele ser la mejor forma de elegir y no tener demasiado en cuenta los precios, los precios altos no siempre indican mejor calidad o trato.

La idea de bajar por el Mekong hasta Phu Quoc es interesante pero no te vuela la cabeza, poder parar en mitad del rio y ver los mercados flotantes de frutas es muy auténtico así que le daremos un meh alto aunque la comida merece más nota.

Mekong delta

Mekong Delta

Phu Quoc es una isla vietnamita cercana a la costa de Camboya. Desde hace años suena como uno de los destinos del futuro en la zona, tiene un buen aeropuerto internacional, mejores comunicaciones que la propia Ho-Chi-Minh City y hasta un parque de atracciones pero no termina de arrancar. Sigue teniendo el encanto de una isla pequeña en Asia y un montón de inversiones a medias que pensaban que sería el nuevo Phuket.

Phu Quoc

La isla es lo sufientemente pequeña como para vivir allí y moverte en scooter o taxi a cualquier punto de la isla en 20-30 minutos máximo. La capìtal, Duong Dong, es una ciudad (sic) donde vive gran parte de la población de la isla (85000 dice Wikipedia) y están concentrados los alojamientos, servicios y economia. La isla tiene suficiente encanto para pasar unos días de playa, snorkel, senderismo no muy intenso y hasta algo de vida nocturna cerca del mercado nocturno. Los precios son bastante bajos aún en casi todo salvo en el marisco, pagamos lo mismo por cenar unas gambas gigantes a la plancha que por la habitación del hotel 😅.

Llegamos a Saigon / Ho-Chi-Mihn City en avión por la noche y la primera impresión no puede ser mejor, ciudad ruidosa, con mucho ambiente por las calles y sensación de ser segura para salir sin muchas preocupaciones.

Ho Chi Mihn City

Durante el día la ciudad se descubre caótica, y con la mezcla de huellas que las diferentes dominaciones han dejado durante años. Ho-Chi-Mihn es ciudad de patear, el transporte público se basa entero en buses destartalados y taxis, el tráfico es terrible y es que hablamos de una ciudad de 9 millones de habitantes con 7 millones de scooters.

A destacar el Palacio de la Reunificación, el Palacio de la Opera, el Ayuntamiento, la catedral y mi favorito, la Oficina central de correos.

Buu dien Thanh pho

Mención positiva además para el museo de la revolución y el museo de restos de la guerra y negativa para los Tuneles de Cu Chi, que podría ser una centro interesantisimo de lo que ocurrio durante la guerra de Vietnam y ha acabado convirtiendose en un parque temático de la guerra, muy rentable, eso si.

Para rematar el viaje nada mejor que un curso de cocina local para aprender a entender un poco más la comida vietnamita, una de mis favoritas. Es dificil recomendar una porque hay docenas pero si es especialmente recomendable buscar una que incluya una visita por el mercado Ben Thanh que, no solo por la comida, es un sitio muy interesante.

Línea 1062 a Jiufen

Taipei es una ciudad de cerca de 3 millones de habitantes, con una mezcla de antigua ciudad china, influencia japonesa y presente occidentalizado sin grandes costuras aparentes. Y aún así lo primero en mi lista era salir de allí y coger un “dudoso” autobus durante una hora y media para llegar a Jiufen.

Jiufen Jiufen es un pequeño pueblo cerca de la costa norte y en las montañas, en el distrito de Ruifeng (más la info en la wikipedia) del que se dice que inspiró a Miyazaki para ambientar partes del salón de baños de “El viaje de Chihiro”. Aunque esto parace que el propio Miyazaki lo ha desmentido, es innegable el parecido entre ambos lugares.

Si teneís la oportunidad de pasar el día allí no lo dudéis, aunque si es fin de semana y no os gustan las aglomeraciones casi mejor esperar al lunes.

El viaje desde Taipei se puede hacer tambien en tren y hasta en taxi si no queréis aglomeraciones, en wikivoyage hay más detalles.
El camino de ida se hace de forma razonable y hasta segura, la vuelta, con mucha gente esperando a los autobuses de noche y sin mucho respeto por las normas puede hacerte volver de pie en el pasillo de un autobus con el doble de gente que de asientos y haciendo paradas en medio de la nada.

Una vez allí el plan es recorrer las callejuelas, probar toda las especialidades de comida callejera y si el bolsillo lo permite, tomar té en uno de los salones con vistas, preguntad los precios antes de sentaros porque las sorpresas con los precios del té en asia son siempre desagradables.

Mini guia de Bangkok para 2 o 3 días

Con la experiencia que da haber viajado solo una vez a Bangkok me pongo a escribir una guia de consejos. Que no sea por no venirse arriba.

Salir del aeropuerto y moverse

El aeropuerto se conecta por tren, autobus y taxi. Si tu destino es el centro de la ciudad, puedes coger cualquiera de los tres pero salvo que vayas solo o con un presupuesto escaso, el taxi es la mejor opción, por unos 300-400 Baths (8-10€), 50 de recargo por salir del aeropuerto incluidos, puedes llegar a casi cualquier hotel en unos 30-60 minutos según el tráfico.
Busca la salida indicada con la señal de taxi y en la puerta verás un sistema de cola en el que te asignan un taxi en una darsena y con el nombre del hotel te valdrá para ir.

Bangkok es una ciudad compleja por antigua, por estar partida por un rio, por la forma de conducir de sus habitantes y por muchas (y mejores seguro) otras razones. Si crees que vas a encontrar un sistema extenso y rapido esto no es Viena, vete olvidandote. Aunque tampoco desesperes, según la zona en la que estes alojado te acostumbrarás rápido al BTS (tren elevado) al MTS (metro) o al Chao Phraya (barcos por el rio).

El BTS tiene 2 líneas que cubren mucha distancia, se paga según destino y hay pases diaríos o tarjetas de 15, 25 y 50 viajes. Puedes conectar con el BTS en Saphan Taksin (Sathorn es la parada de barco) para moverte por la ciudad.

El barco, esta lejos de cualquier standard de calidad europeo pero es rápido y la mejor forma de llegar a la zona de los templos y palacios. La línea funciona en los dos sentidos y en algunas paradas, además, cruza a la otra orilla. Cuando llegues al puerto busca la cola con más locales, muchos turistas utilizan otras compañias privadas que ofrecen otros servicios, cuesta 15 Baths por viaje, puedes comprarlo en la cola o en el barco a unos empleados con una caja metálica que agitan para ser distinguidos.

En http://www.transitbangkok.com hay mucha información con detalles y mapas. También la app de mapas de Nokia: “Here” tiene la posibilidad de almacenar datos sin conexión y un montón de información de transito sobre la ciudad.

Monumentos, templos y palacios

Llegando en barco a Tha-Tien los tres grandes, Grand Palace, Wat Arun y Wat Pho quedan a mano.
El Grand Palace es el más grande y donde se encuentra el templo del Buda Esmeralda el más estricto con la vestimenta, ni pantalones cortos ni camisteas de tirantes son aceptados en ningúno de los tres pero cosas como ropa ajustada o transparencias son tambien rechazadas y te tocará pasar a por ropa “decente” que te prestarán, generalmente sin cargo.

El Wat Arun está en la otra márgen del rio, es más pequeño y se visita en poco tiempo. Por último el Wat Pho, el templo del Buda Tumbado, mas grande e interesante, para entrar a ver la figura tienes que entrar descalzo al templo, los zapastos los dejas fuera o los puedes llevar en una bolsa.

Barrio, zonas y distritos

De una ciudad tan grande destacaría: Khao San Road, que es la calle más reconocida por el turista de mochila, muy viva y llena de tiendas, bares y restaurantes. Chinatown muy interesante para recorrer callejeando y Siam square – National Stadium que tiene algunos de los centros comerciales más grandes y lujosos de Asia.

Mercados

Hay más de los que las guias anuncian pero yo me voy a quedar con dos básicos, el mercado del fin de semana de Chatuchak (al norte con Metro y BTS) que será seguramente el más grande y donde puedes pasar el día entero. Y el mercado nocturno de Patpong (Parada Sala Daeng de BTS) rodeado de restaurantes y bares con chicas bailando en la barra con ropa escasa.

Comer y beber

Si te gusta menear el bigote en Bangkok hay que perder el miedo, desde la comida en los carritos que hay por todas partes a las islas de comida que hay en los centros comerciales (recomendadisima la del MBK). Salir del típico Phad Thai y probar muchas de las otras opciones.

Resumiendo

Una idea de lo que hacer para cuadrar todo sin prisas y disfrutando de las vistas sería:
– Grand Palace por la mañana pronto, después Khao San Road y por la noche cenar cerca del mercado nocturno de Patpong.
– Área de Siam Square por la mañana, Wat Arun y Wat Pho por la tarde para ver el atardecer desde la orilla del rio donde hay sitios para cenar o tomar algo.
– Mercado de Chatuchak durante todo el día, cierra a las 6 pero se puede cenar allí.

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